[Clerks III – Movie Review & Exclusive Pictures] Kevin Smith Lands the Conclusion of His Clerks Trilogy by Taking from What Could Have Been the Conclusion of His Own Life. 

Movie Review By Gabriel Alejandro

This past Sunday, September 4, I had the pleasure of attending the second viewing of the first date in the Clerks III: The Convenience Tour which took place in Red Bank, New Jersey. As is customary in Kevin Smith events, the evening had exclusive movie merch, the movie itself, and a Q&A at the end where actors Marilyn Ghigliotti (Veronica) and Brian O’Halloran (Dante) joined Smith in answering fan questions. This touring format is the latest of Smith’s reinventions who, after Jay and Silent Bob: Reboot, noticed that he could earn more by taking his movie on the road like a musical act instead of taking the conventional movie theater or streaming service routes. Nevertheless, where Reboot failed to take advantage of the novelty format and make a statement, I believe Clerks III will give more to talk about. 

One can say that ‘reinvention” is one of the themes found throughout Clerks III. The story picks up sixteen years after the events of Clerks II, which was released in 2006, and we immediately see some adjustments brought about the span of time. For example, the video rental store which was right next to the Quick Stop is no more, a result of the digital streaming boom of the past decade, and instead there is a cannabis shop. You can guess which pair of lovable goofs run the shop if you remember the end of Clerks II well. But in addition to aesthetical modifications, the subject of reinvention is central to the arc of Randal Graves who, after surviving a heart attack, decides to find a higher purpose by making a movie of his life in the Quick Stop. Both the heart attack and the desire to make a movie are taken freely from Smith’s own life experiences. It was him who made the first Clerks film based on his experience as a store clerk and it has been him who has reinvented his work, his diet, and even his understanding of certain A-list celebrities such as Bruce Willis after suffering a heart attack. 

Now, I do not want anyone to think that the film is perfect or by any means wholly original. During the first act we see many, maybe too many, of the tropes that have characterized Smith’s productions play one after the other. Whether it be jokes performed by certain characters, cameos by franchise regulars, or allusions to events that happened in the first two movies, this film initially reeks of self-serving, nostalgia-driven, fan service. But it is during the unraveling of the plot that one begins to understand why those callbacks are there and cannot help but feel that they are somehow justified. There are also instances of awkward tone shifts as the events of a hilarious scene are juxtaposed with a more serious scene right after, yet we are still reeling from the previous joke. This usually happens in other Smith films, but they never felt as deeply contrasting as they do in Clerks III. All in all, those who are aware of Smith’s drastic humor shifts will have no issues, but I mention them as someone who placed themselves (or tried to) in an objective mindset throughout the viewing. 

My own opinion of the film can be somewhat characterized as “contradictory.” I consider myself to be a fan of Kevin Smith, particularly of his role as a motivator for aspiring artists. If I had not begun listening to the Fatman on Batman (now Fatman Beyond) podcast in 2013, I would not have self-published two comic books, recorded music with my various groups, podcasted consistently for more than seven years, nor held talks in comic book shops or universities about my thesis subject (Marvel comics of the 1960s and their historical context). For that reason alone, I wanted this film to succeed. I wanted it to be extremely good and totally different. But it is not and that is okay. Instead, this film adds something new to the Smith toolbox without sacrificing familiarity. It takes the usual formula and then adds hints of sadness and happiness that come with saying goodbye, whether it be good or bad, just as his heart attack could have been. In that sense, one could argue that this is Smith’s most mature work to date because, within the package of dick and weed jokes, there is another element that reflects a new understanding, a new appreciation, of life, of friendships, and of the legacy each of us creates here on Earth.

In closing, I have no better way of summarizing my thoughts about this film than in the words of my brother, who joined me in attendance. Full disclosure, my brother is not pop-culture savvy, nor does he spend any time on pop culture websites keeping up with the latest news. For that same reason he had never seen any Clerks films until the day of the viewing, when we binged the first two prior to leaving for the event (something I highly recommend to anyone before watching the third). When the movie credits rolled, I texted my brother about how he felt (we sat separately; long story). When he answered, he simply typed that it was “Very good” and added a weeping emoji. So that is how I wish to remember Clerks III: a film that will be loved by fans of Smith’s irreverent humor, but that at the same time will present a sense of melancholy because it is the end of the road. It allows us to revisit classic moments that we first witnessed when younger (for good or bad, you decide), but then adds a newer, more mature, perspective about said moments. For that and other reasons I would like to end this piece by stating that Clerks III is very good. *

Thanks, Giovo.


SPANISH/ESPAÑOL:

Kevin Smith aterriza su conclusión de la trilogía Clerks inspirándose en lo que pudo ser la conclusión de su propia vida. [Clerks III – Movie Review]

Por Gabriel Alejandro

El pasado domingo, 4 de septiembre, tuve la oportunidad de asistir a la segunda función de la primera fecha en la gira de Clerks III: The Convenience Tour en Red Bank, New Jersey. Como es costumbre en los eventos de Smith, la noche contaba con acceso a mercancía oficial, el filme y un “Q&A” donde lo actores Marilyn Ghigliotti (Veronica) y Brian O’Halloran (Dante) acompañaron a Smith mientras miembros de la audiencia les hacía preguntas. Este formato del evento es el más reciente en las reinvenciones de Smith quien, desde Jay and Silent Bob: Reboot, descubrió que podía generar más ganancias si llevaba su película de gira como si fuera un acto musical en lugar de distribuirla a cines o por medio de servicios streaming convencionales. Sin embargo, mientras que Reboot no logró dejar una impresión en las mentes de muchos, siento que Clerks III lo logrará.

Se puede decir que la “reinvención” es uno de los temas que permea en Clerks III. El filme retoma la vida de los personajes Dante Hicks y Randal Graves unos dieciséis años después de la pasada vez que los vimos en Clerks II; la misma cantidad de años que hay entre los filmes (Clerks II debutó en el 2006). Sin entrar en mucho detalle porque hacerlo conlleva a spoilers, uno puede apreciar varias “reinvenciones” desde el inicio. La más básica de estas es el hecho de que el alquiler de videos que habitaba al lado del Quick Stop ya no existe y, en su lugar, ahora hay una tienda de cannabis medicinal (ustedes podrán adivinar quién(es) la corren, dado a los eventos al final de Clerks II). Pero la reinvención también forma parte del arco de Randal quien sufre un ataque del corazón y, en búsqueda de un propósito mayor, decide hacer una película al salir del hospital. Tanto el ataque del corazón como el deseo de realizar un filme toman libremente de la vida de Smith quien sufrió un ataque de corazón en el año 2018 y que desde entonces ha sido más “libre” con sus trabajos, su dieta y hasta su percepción hacia ciertos actores de renombre como Bruce Willis. 

No quisiera que piensen que la película es perfecta o totalmente original. En el primer acto podemos presenciar muchos, quizás demasiados de los elementos que se han encontrado habitualmente en las producciones de Smith: chistes de ciertos personajes, cameos de actores reconocidos y situaciones de las primeras dos entradas de la serie que pueden percibirse como refritos o, como se dice en inglés, los reclamos de un one-hit wonder. No obstante, uno se va dando cuenta que todas estas repeticiones tienen un propósito en la narrativa y que, de alguna manera, se justifican. También hay una yuxtaposición rara de tonos en algunas escenas donde ocurre algo muy gracioso y luego transiciona a un tema serio o viceversa. Esto ocurre en otros filmes de Smith, pero no se sienten tanto como en Clerks III debido a su trama. En fin, a quienes les gusten los tropos de Smith no tendrán problemas con estas cosas, pero las menciono como observaciones que pude hacer de manera objetiva.

Mi opinión propia sobre el filme puede describirse como algo contradictoria. Por un lado soy fanático de Smith y de su rol como motivador para artistas aspirantes. Si no fuera porque, alrededor del 2013, comencé a escuchar sus podcasts (Fatman on Batman, ahora Fatman Beyond, particularmente), no hubiese incurrido en publicar cómics propios, grabar música original con mis grupos ni ofrecer charlas sobre el tema de mi disertación doctoral. Smith fue quien me hizo ver la validez de todo eso mediante la realización de su propia invalidez. Es raro, lo sé, hasta contradictorio, pero si sigues a Smith entenderás que parte de su propia narrativa es reconocer sus propios límites y eso es lo más que me atrae a él hasta el día de hoy. Por esta misma razón es que deseaba que el filme fuese totalmente bueno y original. Sin embargo, no lo es, pero eso está bien. Clerks III es algo relativamente distinto entre las obras de Smith que usan su fórmula usual de lo irreverente, pero le añade toques de la tristeza y de la felicidad que vienen con los finales, sean buenos o no, como pudo haber sido su ataque del corazón. En ese aspecto, se puede decir que esta entrada es la más madura entre las historias de Smith dado que dentro de este empaque familiar de chistes “soeces” hay algo que refleja otro entendimiento, otra apreciación, por la vida, por las amistades y por el legado que creamos en la tierra.

En conclusión, no hay mejor forma de resumir mi pensar personal de Clerks III que por medio de las palabras de mi hermano quien me acompañó a verla. Mi hermano no es muy “pop-culture savvy”. O sea, no se pasa en foros ni en portales de cultura popular para mantenerse al tanto sobre lo que ocurre de manera inmediata. Por esa misma razón él nunca había visto las Clerks y por eso mismo fue que decidimos ver las primeras dos entradas horas antes de ir a ver la tercera, algo que le recomiendo a TODA persona que piense verla. Cuando acabó el filme, le escribí por texto que qué había pensado (no estuvimos sentados juntos, eso es otra larga historia). Cuando me respondió, me dijo simplemente que “Es buenísima” y me añadió un emoji con ojos sollozantes. Y de esa manera me gusta recordar a Clerks III: un filme que gustará a todo fan de Smith, pero que a la vez les chocará con una sensación de melancolía por ser el final. Un filme que nos permite revisitar aquellos momentos clásicos que presenciamos la primera vez (sea para bien o para mal, ustedes decidirán), pero que también nos ofrece una nueva perspectiva, más madura, sobre esos mismos momentos. Por eso deseo concluir este escrito declarando que Clerks III es buenísima*.

Gracias, Giovo.